Probióticos: Su importancia para la salud y la longevidad

los probióticos y la salud intestinalExisten muchos suplementos que pueden ayudarnos a mejorar nuestra salud. Uno de ellos, sin duda alguna, son los probióticos. ¿Pero qué tan importantes son? O aún más relevante: ¿qué pueden hacer para mejorar tu salud? Responderemos éstas y más preguntas a lo largo de este artículo. Te invitamos a ponerte cómodo, cerrar posibles distracciones y centrarte en este artículo, que contiene la clave para la mejor salud de tu toda tu vida. Descubramos juntos el secreto, ¡empecemos!

¿Qué Son Los Probióticos?

Antes de ahondar más en el tema, es pertinente saber qué son realmente los probióticos, sin tener que recurrir a lenguaje complejo o extraño. Has de saber que son las bacterias, y los probióticos son exactamente eso; bacterias. ¿Pero no son acaso malas para la salud? Existe tanto bacterias que hacen daño como aquellas que velan por tu buena salud, y en ese grupo de bacterias beneficiosas encontramos a los probióticos. Son conocidas por ayudar a mantener la buena salud intestinal, previniendo que este funcione de manera correcta, así evitando que este contraiga enfermedades potencialmente letales.

Función de los probióticos

Los probióticos pueden encontrarse en todo tu organismo, así como en ciertos alimentos y suplementos. Pero la atención por el papel de los probióticos en la buena salud es relativamente nueva, debido a que recién en el año 1990 se empezó a investigar más sobre el tema. Y por eso que hoy en día podemos encontrar una gran variedad de productos con probióticos añadidos, siendo un gran ejemplo de esto el yogur.

Tipos de probióticos

Existen también tipos de probióticos, y concretamente son dos:

  • Lactobacillus: Este es el tipo de probiótico más común de todos. Es muy fácil de encontrar, dado que se localiza principalmente en productos lácteos y productos fermentados. Se usan para tratar la diarrea o incluso es de gran ayuda para aquellas personas intolerantes a la lactosa.
  • Bifidobacterium: El probiótico por excelencia para el tratamiento del síndrome de colon irritable, colitis ulcerosa, así como para ayudar a que renazca la flora intestinal eliminada a causa de diarreas, quimioterapias o exposición excesiva a la radicación. Se puede obtener mediante el consumo de ciertos productos lácteos, pero la mejor manera es a través de suplementos.

Ahora que ya sabes la definición directa y fácil de entender de qué son los probióticos, es momento de pasar a una sección más interesante: ¿cómo actúan los probióticos?

¿Cómo Actúan Los Probióticos?

¿Cuál es el mecanismo de acción de estas bacterias beneficiosas? Estas bacterias tienen como campo de acción el intestino, es por ello que la mayoría de sus beneficios van enfocados a esta parte del organismo, pero repercuten a nivel de todo éste. ¿La razón? Porque un colon sano es el pasaje directo a más energía y vitalidad en tu día a día. Pero también existe el otro lado de la moneda, y tal y como se sugiere por sí mismo, un colon enfermo puede literalmente succionarnos la vida poco a poco, manifestándose esto en menos energía, letargo y la sensación constante de estar enfermo, y no solo eso — incluso matarnos (cáncer de colon).

Importancia de los Probióticos

Ahora sí, vayamos al grano. Lo primero que tenemos que tener en claro es que los probióticos no reemplazan la flora intestinal. Así como lo oyes, no son la clase de “colonizadores” que aparentan ser, pero ofrecen algo mejor: estimulan la flora existente. Por lo tanto, al ser consumidos ya sea a base de alimentos o suplementos, estos se dirigen al intestino donde modifican el comportamiento de la flora nativa, hacen que esta flora existente copie ciertas características de la los probióticos ingeridos. En personas que sufren de alguna enfermedad del colon los resultados son excelentes, en una persona sana pueden no tener tanta repercusión, pero esto es tan solo una cuestión de perspectiva. Es decir, una persona sana que se suplementa con buenos probióticos no está usando estos para atacar una cierta enfermedad, sino con la finalidad de proteger al colon de enfermedades y propiciar su correcto funcionamiento. Es por ello que podemos decir que los probióticos son beneficiosos tanto para personas sanas como enfermas.

Efectos de los probióticos en el intestino

No podemos brindar una definición más clara de cómo es su mecanismo de acción, debido a que los científicos se encuentran aun tratando de descifrar este misterio. Pero con esto podemos darnos una idea general de cómo se supone que debe suceder.

Beneficios

Ya vamos entrando más en el tema, pero hasta este punto no hemos tenido la oportunidad de hablar de los beneficios propiamente, y son estos los que te van a alentar a consumirlos, no simple y frías definiciones. Sin nada más que agregar, veamos los sorprendentes beneficios de los probióticos:

Adiós Enfermedad Coronaria

Probióticos y probióticosLa enfermedad coronaria es en muchas partes del mundo la principal causa de muerte. Citemos al Reino Unido como ejemplo, cada año se registran cerca de 73 mil muertes a causa de enfermedad coronaria, y esta tendencia parece ir al alza. Esto es algo preocupante, y es aquí donde vienen los probióticos al rescate. Si bien por sí solo no pueden hacer mucho, de mano con una buena dieta pueden ayudarte a mantener la enfermedad coronaria fuera de tu vida.

Ahora expliquemos bien la razón detrás de esta afirmación. Todo inicia con esta investigación, en la que se encontraron evidencias que los probióticos de tipo Lactobacillus reuteri, presentes en ciertos lácteos y carnes, ayudó a que los participantes disminuyeran sus niveles de colesterol LDL (el colesterol malo) hasta en un 12%. Aquí ya podemos observar el efecto que tienen estos probióticos en su tarea por prevenir la enfermedad coronaria u otras enfermedades cardiovasculares. En resumen, los probióticos Lactobacillus reuteri son una excelente manera de cuidar tu corazón.

Pero detengámonos un momento: ¿cómo es que lo logran? Es decir: ¿qué hacen en especial los probióticos Lactobacillus reuteri para disminuir el colesterol malo en tan grande margen? Los investigadores parecen haber llegado a una respuesta, y tiene que ver con la bilis. El hígado necesita de colesterol para producir bilis. Lo que hacen estos probióticos es romper o separar las sales biliares, y de esta manera disminuye significativamente su reabsorción en el intestino.

Probióticos naturales

La mejor forma de consumir las cepas de L. reuteri es a través de suplementos. Se pueden obtener menor proporción con el consumo de yogur o productos fermentados, pero si quieres gozar de todos los beneficios del L. reuteri, lo mejor es optar por un suplemento.

Siempre es bueno recordarlo: una buena salud cardiovascular se basa en una dieta saludable y actividad física regular. Los probióticos son solamente una ayuda, pero que cae de maravilla.

Una Sonrisa Brillante

Los efectos beneficiosos de los probióticos también se reflejan en tu apariencia, y los dientes son un perfecto ejemplo. Y nuevamente nos encontramos con los probióticos L. reuteri. Estos, aparte de mantener tu corazón sano, son exterminadoras por excelencia de las bacterias que causan la caída de los dientes. Puedes apostar que no hay nada peor que una dentadura incompleta, y los probióticos Lactobacillus reuteri están aquí para protegerte de tan desafortunada situación.

Pero no solamente eso, también se ha hallado que ayudan a disminuir los efectos de la gingivitis. Si sufres de esta enfermedad, es una excelente idea empezar a consumir suplementos de L. reuteri.

Al igual que el caso anterior, es momento de fundamentar nuestras afirmaciones. ¿En qué nos basamos para decir que estos probióticos exterminan las bacterias causantes de la caída de los dientes? La respuesta se encuentra en este estudio. Aquí se estudiaron los efectos de probióticos L. reuteri provenientes del yogur, ante las bacterias tipo estreptococo. Se probaron distintos tipos de yogur, todos con distintas cepas probióticas, pero el ganador indiscutible fue el yogur con cepas de L. reuteri. Fue el único que mostró eficacia en la reducción de los estreptococos.

Diferencia entre prebióticos y probióticos

Y ahora nos queda fundamentar la razón por la cual estos probióticos son buenos para el tratamiento de la gingivitis. Al igual que el caso anterior, nos basamos en un estudio científico. En esta ocasión se concluye que los probióticos L. reuteri contribuyen a disminuir el sangrado de las encías, resultando de gran ayuda en la batalla contra la gingivitis. Lo más importante de este estudio es que se realizó en personas con gingivitis de media a crónica, y los resultados fueron satisfactorios. Si sufres de esta enfermedad, no esperes más y empieza a suplementarte con L. reuteri. Los resultados simplemente te sorprenderán.

No Más Diarrea

Si estás empezando a tomar antibióticos, un efecto colateral común son los episodios de diarrea, que pueden tornarse rápidamente en una situación tanto embarazosa como nada agradable. Y es aquí donde vienen a tallar nuestros amigos los probióticos. Aparte de brindarte una óptima salud cardiovascular, una sonrisa brillante y aliento fresco, también son un arma excelente contra los episodios de diarrea.

Nuestras palabras por sí solas no valen mucho, y es por eso que hemos llegado nuevamente a la sección favorita de nuestros lectores con alma de investigador: la sustentación. Para este caso tomaremos como base esta revisión clinica publicada en The Journal of the American Medical Association. En esta se encontró que aquellas personas que acompañaban el consumo de antibióticos con probióticos, estaban 42% menos propensas a sufrir un episodio de diarrea. Si estás tomando antibióticos y quieres evitar estos bochornosos e incómodos momentos, no pierdas más tiempo e integra los probióticos en tu vida, tanto en forma de alimentos como en suplementos.

Respira Como Nunca Antes

Cada vez que cambia el clima, es usual que nos enfermemos. Contraer una infección respiratoria no es nada del otro mundo, ¿pero qué tal si pudieras evitarla? Pues la respuesta parece yacer en los probióticos nuevamente. Se han encontrado fuertes indicios que el yogur probiótico puede ayudar a mantener a raya a las infecciones respiratorias. Por lo tanto, si quieres respirar como nunca antes y sentirte bien, empieza a consumir más yogur probiótico, tus pulmones te lo agradecerán.

¿Pero cómo es posible que podamos afirmar tal cosa? Esta evidencia se ha hallado en dos estudios, los cuales discutiremos en breve.

En el estudio n°01, que es más bien una revisión de otros estudios de la Cochrane Library, se concluyó que los probióticos contribuyen a regular el sistema inmune, por lo tanto previniendo las infecciones respiratorias.

El estudio n°02 es un poco más interesante. Se realizó en Finlandia y tuvo como objeto de estudio los efectos de la leche probiótico en la salud de niños de 18 guarderías, más exactamente 571 niños de 1 a 6 años de edad. Otro dato importante es que se usó leche con el probiótico Lactobacillus GG., y el promedio de consumo para cada niño fue de 260ml al día. Al final del estudio se concluyó que el grupo alimentado con leche probiótica se ausentó menos veces a clases debido a una infección respiratoria. Por lo tanto, se pudo observar que aquellos que consumían leche probiótica, tenían 17% menos posibilidades de contraer una infección respiratoria.

Salud de la Mujer

Si queremos encontrar un ambiente donde coexistan tanto bacterias buenas como malas, el perfecto ejemplo es la vagina. Pero es un espacio muy delicado, y fuertes cambios tales como un embarazo, tomar regularmente pastillas anticonceptivas o consumir antibióticos, puede ser más que suficiente para desestabilizar el organismo de la mujer, y es aquí donde empiezan a surgir los problemas. Pero existe una solución: consumir probióticos. Discutiremos los beneficios que tiene por aportar a la salud de la mujer, así como la correspondiente sustentación de nuestras afirmaciones.

Los probióticos pueden ayudar a combatir enfermedades como la vaginitis bacteriana o incluso infecciones urinarias. Lo que hacen los probióticos es balancear la presencia de bacterias tanto buenas como malas, además de prevenir el crecimiento y expansión de microorganismos dañinos. El punto es que aún no se han encontrado pruebas contundentes de que esto sea así, pero muchos investigadores se inclinan a lo que los probióticos son capaces de hacer. Y a final de cuentas, no hace daño incluir un poco más de probióticos en nuestra dieta, y por el contrario tienes mucho por ganar.

Nos basamos en este artículo de la Universidad de Harvard, donde se encuentra la sección que se dedica a explicar los beneficios de tomar probióticos respecto a la salud vaginal. Se explica que los probióticos Lactobacilli crean un ambiente tan ácido e inestable para los microorganismos dañinos, que estos simplemente mueren. Pero destaca que esto aún está sujeto a pruebas más minuciosas para determinar qué tan efectiva es esta cualidad de los probióticos.

Enlazando el tema y palabras finales

Los probióticos como hemos visto pueden ser grandes aliados para nuestra salud. Pero tal y como hemos recordado a lo largo de este artículo: los probióticos no sustituyen un estilo de vida saludable. Es decir, si quieres usar probióticos para mejorar aún más tu salud, no hay problema — pero verifica al mismo tiempo si tu vida está compuesta por buenos hábitos. Haz ejercicio al menos unos 20 minutos al día, empieza a comer más vegetales, grasas saludables y a preocuparte por el origen de la carne que consumes. Deja de lado los alimentos extremadamente refinados, y por favor: disminuye tu consumo de azúcar. Es el consumo de azúcar y productos refinados (bollería, cereales de caja, etc) los que pueden ocasionar un gran desequilibrio en el colon, y es aquí donde los problemas empiezan a surgir. Por lo tanto, es mejor que veas a los probióticos como una ayuda extra, un suplemento — nada más. Estos ni cualquier otra cosa en el mundo tiene el poder de corregir los efectos nocivos de malos hábitos alimentaciones y falta de actividad física. Recuerda esto para evitar decepciones más adelante.

Si bien los probióticos ofrecen grandes beneficios, también traen consigo ciertos efectos colaterales. Y es nuestro deber dártelos a conocer, así como recomendaciones para su consumo, porque tal y como reza un dicho: “El veneno está en la dosis”.

Efectos Secundarios

Afortunadamente no son nada serios. Son muy suaves y para nada representan una molestia, pero existen ciertas excepciones a la regla. Por lo general se manifiestan en gases o leve hinchazón a nivel del abdomen. Algunos científicos creen, basados en teoría, que los probióticos pueden causar ciertas infecciones, sobre todo en personas con mal estado de salud. Al causar infecciones, irónicamente aumentarían el consumo de antibióticos por parte de la persona afectada, pero esto se ubica aún en el marco teórico. Algunos incluso llegan un poco más allá, y sugieren que los probióticos pueden afectar el metabolismo de manera negativa, sobre-estimular el sistema inmune o incluso insertar material no deseado en los genes.

Podemos concluir que los probióticos no representan un peligro, a menos que se consuman en exceso. Por esta misma razón es conveniente consultar con tu médico antes de empezar suplementación con probióticos.

Conclusiones

Hemos dado un viaje a través del mundo de los probióticos, pasando desde la definición y beneficios, hasta los posibles riesgos que llevan consigo. Esperamos te haya servido de ayuda, como ves los probióticos pueden resultar de mucha ayuda en ciertos casos, pero es siempre mejor prevenir: consulta con tu médico antes de incrementar la ingesta de probióticos o empezar a utilizar suplementos de los mismos.

Créditos:
1. Imagen de Hola
2. Imagen de Inmuni

 

 

Sobre el autor Daniela Nerea

Hola, soy Daniela y me especializo en temas de salud y en cómo aumentar la longevidad humana a través de nuestra alimentación y de suplementos nutricionales.

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