Mucuna Pruriens: fuente natural de energía y vitalidad

Semillas de Mucuna pruriensEl Mucuna Pruriens, también llamado frijol terciopelo, frijol abono, haba de terciopelo, chiporro o cowhage, es de la familia de las leguminosas, como los guisantes y frijoles. Es una planta nativa de la India y el sureste Asiático, pero ahora se encuentra distribuida en el trópico. Una gran característica de ésta planta es que es muy resistente a la sequía.

El frijol de terciopelo, diferente de la Coenzima Q10 recientemente analizada, es una planta trepadora con tallos que pueden llegar a los 18 metros de largo, aunque existen también variedades de hiedra corta (ya que hay 4 variedades botánicas). Las hojas son trifoliadas, con hojuelas de 5 a 12 cm de ancho y de 7 a 15 cm de largo. Las flores blancas o púrpuras son autofecundadas y se encuentran en racimos axilares de hasta 32 cm de largo. Las vainas se producen en grupos de 10 a 14 y miden de 1 a 2 cm de ancho y de 4 a 13 cm de largo. Las vainas están cubiertas con finos pelos de color blanco o marrón claro y cada una contiene de 3 a 7 semillas, que son 0.8 a 1.3 cm de ancho y de 1 a 1.9 cm de largo. Las semillas pueden ser negras, blancas, rojizas, marrones o moteadas, y tienen un hilo levantado.

Levo-dopa natural

Recientemente se ha descubierto que el frijol de terciopelo contiene grandes cantidades de L-dopa (L-3, 4-dihidroxifenilalanina) que es el aminoácido precursor inmediato de la dopamina. Ésta última no puede atravesar la barrera hematoencefálica (la que forman las meninges entre los vasos sanguíneos y el líquido cefalorraquídeo), sin embargo, la Levodopa sí puede atravesarla por transporte facilitado (un tipo de transporte a nivel celular). La mayor concentración de L-dopa se encuentra en las semillas del frijol de terciopelo pero se debe tener cuidado cuando se cosecha ya que puede causar un picor agudo.

La dopamina es considerada el neurotransmisor del bienestar, que produce el cerebro cuando quiere “complacer” o “recompensar” al organismo. A su vez es un intermediario en la producción de la noradrenalina, un estimulante de la producción de hormonas de crecimiento y de la producción de serotonina en el cerebro, que es responsable del sueño, del ánimo y de ciertos procesos de la memoria.

Cualidades terapéuticas de Mucuna Pruriens

A continuación haremos breves descripciones de los múltiples beneficios que tiene ésta haba de los climas tropicales. Por supuesto siempre se recomienda consultar con un médico de confianza antes de comenzar a consumirla.

Estrés:

Mucuna pruriens vainaEl estrés es una respuesta adaptativa que nos induce a responder de forma activa ante situaciones que son interpretadas como amenazas, sin embarco una sobreadaptación al mismo produce diversas manifestaciones físicas (dolores musculares, problemas respiratorios, problemas en la piel, disfunciones sexuales, alteraciones cardíacas, problemas estomacales, tics nerviosos, etc.) y psíquicos (irritabilidad, falta de concentración y memoria, cansancio, trastornos del sueño, ansiedad, agitación, etc.)

En el año 2010, en la revista “Evidence-based Complementary and Alternative Medicine”, se suplementó con Mucuna Pruriens a 60 sujetos estresados y con una mala calidad de su esperma. Los resultados demostraron que tenía efectos positivos sobre la calidad del esperma, y ayudó al control y manejo del estrés psicológico. En el mismo estudio, se observó el potente efecto antioxidante de ésta leguminosa, restaurando la actividad Superoxido Dismutasa, vitamina C o GSH.

Sexualidad:

Tanto en la antigüedad como en la actualidad, el cowhage ha sido utilizado como un potente afrodisíaco, aumentando la libido tanto en hombres como en mujeres debido a sus propiedades inductoras de dopamina. Un aumento en dopamina, por parte del aminoácido L-dopa de la Mucuna Pruriens, reduce los niveles excesivos de prolactina y aumenta los niveles de testosterona, así restable los niveles óptimos de deseo y rendimiento sexual tanto en los hombres como mujeres.

Las semillas del frijol de terciopelo se utilizan para promover la fertilidad masculina al aumentar el conteo de espermatozoides y la movilidad de los mismos. Un ensayo realizado en seres humanos en 2007 por los departamentos de bioquímica, obstetricia y ginecología en la Universidad King George Médico, Lucknow, India, halló que éste frijol, “eleva la espermatogénesis y la mejora de la movilidad del esperma.” La L-dopa en el Mucuna Pruriens podría ayudar a la infertilidad en las mujeres causadas por el exceso de producción de prolactina ya que la dopamina inhibe la producción de prolactina en el cuerpo.

Finalmente podemos concluir que el cowhage tiene una profunda influencia sobre la función sexual, por lo que se ha utilizado también para tratar la disfunción eréctil, la impotencia y para aumentar la testosterona. Se piensa que esto ocurre cuando la dopamina estimula las neuronas oxitocinérgicas en el hipotálamo. Las Cualidades antioxidantes del frijol de terciopelo pueden proteger el esperma de la oxidación, mejorando así la fertilidad. Un estudio reciente demostró que éste tiene la capacidad de aumentar el tamaño de los órganos sexuales de los hombres.

Depresión

L-Dopa NaturalSegún el DSM V: “La depresión se presenta como un conjunto de síntomas de predominio afectivo (tristeza patológica, apatía, anhedonia, desesperanza, decaimiento, irritabilidad, sensación subjetiva de malestar e impotencia frente a las exigencias de la vida) aunque, en mayor o menor grado, también están presentes síntomas de tipo cognitivo, volitivo y somático, por lo que podría hablarse de una afectación global psíquica y física, haciendo especial énfasis en la esfera afectiva.

La posibilidad diagnóstica de un trastorno depresivo se suele plantear a partir de datos observacionales poco específicos, como el deterioro en la apariencia y en el aspecto personal, enlentecimiento psicomotriz, tono de voz bajo, facies triste, llanto fácil o espontáneo, disminución de la atención, verbalización de ideas pesimistas (culpa, hipocondría, ruina…) alteraciones del sueño y quejas somáticas inespecíficas. La base para distinguir estos cambios patológicos de los ordinarios, viene dada por la persistencia de la clínica, su gravedad, y el grado de deterioro funcional y social.

(…) La depresión se puede iniciar a cualquier edad, aunque su mayor prevalencia se produce entre los 15 y 45 años, por lo que tiene un gran impacto en la educación, la productividad, el funcionamiento y las relaciones personales. La sintomatología del trastorno puede ser distinta con la edad: los jóvenes muestran síntomas fundamentalmente comportamentales, mientras que los adultos mayores tienen con mayor frecuencia síntomas somáticos.”

Si bien las causas exactas de la depresión no se comprenden totalmente, los científicos creen en una combinación de varios factores, entre ellos la falta de ciertos ácidos esenciales y desequilibrios en los neurotransmisores: en especial la serotonina y noradrenalina. La dopamina es un estimulador de ambos neurotransmisores y según un estudio realizado en animales publicado en la edición de septiembre de 2004 del periódico “Phytotherapy Research“, los investigadores confirmaron que la administración de Mucuna Pruriens restableció el contenido de levodopa, dopamina, norepinefrina y serotonina en el cerebro de las ratas, específicamente en la sustancia negra, un área del cerebro que controla la recompensa, movimiento y adicción. A pesar de que dicho estudio se centraba en los beneficios neuroprotectivos posibles de Mucuna Pruriens en el mal de Parkinson, dicha investigación también mostró resultados en los síntomas de depresión.

Clasificacion Mucuna pruriens

Especialistas en herbolaria y nutrición como Karen Kurtak, jefa del Departamento de Nutrición Longeva en el Instituto Grossman Wellness, revela que el frijol de terciopelo puede beneficiar al paciente en el caso de síntomas depresivos. Sin embargo, debe ser usada con cuidado en individuos que sufren de bajos niveles de serotonina, ya que la dopamina (en grandes cantidades) puede reducir considerablemente los niveles de serotonina.

Las semillas de la Mucuna Pruriens podrían tienen propiedades antidepresivas, favoreciendo la vitalidad, concentración y el estado de ánimo de la persona que la consume. La misma tiene intensas propiedades calmantes sin ser sedantes.

Actividad hipoglucémica

Usando una combinación de técnicas cromatográficas y RMN, se demostró la presencia de D-quiro-inositol y sus dos derivados de efecto antiglicémico en las semillas del frijol de terciopelo.

El efecto hipoglucémico del extracto acuoso de las semillas del frijol de terciopelo se investigó en condiciones normales, de carga de glucosa, y en ratas con diabetes inducida estreptozotocina (STZ). En las ratas normales y diabéticas por STZ, el extracto acuoso de las semillas de Mucuna Pruriens (100-200 mg/kg de peso corporal) redujo significativamente los niveles de glucosa en sangre 2 horas después de la administración oral del extracto de semilla.

También redujo significativamente la glucosa en sangre en ratas diabéticas por STZ después de 21 días de la administración oral diaria del extracto. Es decir que la Mucuna pruriens podría ser una fuente de compuestos hipoglucemiantes.

Anti-veneno

Se ha investigado el uso de la Mucuna Pruriens como uso potencial en el tratamiento profiláctico de las mordeduras de serpientes, donde los extractos de las semillas del frijol de terciopelo se ensayaron para determinar su actividad en varios efectos farmacológicos como letalidad, la actividad fosfolipasa, la actividad de formación de edema, la actividad fibrinolítica y la actividad hemorrágica de los venenos de la cobra. Unos 0,16 y 0,19 mg de extracto de semillas de Mucuna pruriens fueron capaces de neutralizar completamente la actividad letal de 2LD50 de veneno de cobra, es decir que tendría propiedades inhibitorias en éste tipo de veneno.

Diabetes

Según la International Diabetes Federation,  “La diabetes es una afección crónica que se desencadena cuando el organismo pierde su capacidad de producir suficiente insulina o de utilizarla con eficacia. La insulina es una hormona que se fabrica en el páncreas y que permite que la glucosa de los alimentos pase a las células del organismo, en donde se convierte en energía para que funcionen los músculos y los tejidos. Como resultado, una persona con diabetes no absorbe la glucosa adecuadamente, de modo que ésta queda circulando en la sangre (hiperglucemia) y dañando los tejidos con el paso del tiempo. Este deterioro causa complicaciones para la salud potencialmente letales”.

Un estudio realizado en la India sobre ratas normales y diabéticas por estreptozotocina sugiere que un extracto de Mucuna Pruriens puede ejercer un efecto hipoglucémico, puede esencialmente bajar el azúcar en la sangre, lo que lo convierte en un potencial tratamiento para la diabetes.

Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento (producido por bajos niveles de dopamina) que suele comenzar alrededor de los 60 años y es más frecuente en hombres que entre las mujeres. Algunos casos son genéticos pero la mayoría no parece darse entre miembros de una misma familia.

Generalmente los síntomas comienzan lentamente, en un lado del cuerpo afectando progresivamente el otro lado. Algunos de los mismos son:

  • Temblor y/o rigidez en las extremidades superiores e inferiores
  • Lentitud de los movimientos
  • Problemas de equilibrio y coordinación
  • Depresión
  • Trastornos del sueño
  • Dificultades en la deglución y el habla

Si bien para la enfermedad de Parkinson no existe una cura, existen diversas medicinas que pueden ayudar a mejorar los síntomas: la Mucuna Pruriens es una de ellas.

L-Dopa

Estudios comparativos realizados sobre animales enfermos del Parkinson, mostraron que el extracto de ésta planta es dos a tres veces superior a la L-dopa sintética (en cantidades iguales), y otros estudios realizados en seres humanos mostraron importantes beneficios neurológicos con una excelente tolerancia y casi sin ningún efecto segundario, inversamente a lo que ocurre con la L-dopa de síntesis o sintético.

Otro estudio realizado en el año 2004, en la revista “Journal Neurology Neurosurg Psychiatry” demuestra el frijol de terciopelo puede tener efectos más beneficioso que el tratamiento con la fórmulas corrientes de L-dopa.

Antioxidante:

La toma de un extracto de Mucuna Pruriens estandarizado en l-dopa como antioxidante estimula la secreción de la hormona de crecimiento (Hgh) por la glándula pituitaria. La hormona de crecimiento es sin duda alguna, la hormona anti-envejecimiento más potente: favorece el desarrollo de la masa muscular e impide la acumulación de masa grasa, mejora la resistencia y el nivel de energía, aumenta la sensación de bienestar y ejerce una influencia positiva sobre muchos otros aspectos de la salud. Es por éste motivo y por el conocimiento de que la hormona del crecimiento aumenta la síntesis de proteínas y ayuda a estimular el crecimiento de los músculos, que numerosos deportistas utilizan el frijol de terciopelo como constructor muscular y como anabólico/androgénico para aumentar su masa muscular ya que posee un alto contenido proteico (entre un 30% a 45%) y de fibra (alrededor de un 35-40%).

Otros beneficios:

Utilizar el Mucura Pruriens trae beneficios, además de los que hemos mencionado más arriba, como: mejora el sueño profundo, promueve un estado calmado y saludable de relajación, reduce la grasa corporal, el colesterol y el azúcar en la sangre. También disminuye la celulitis y las arrugas, reduce la presión arterial, fortalece el sistema inmunológico, mejora la salud de los riñones y adrenales, por lo que también se lo puede considerar como un buen diurético.

Dosificación

El frijol de terciopelo se puede consumir de varias formas: como comida, cápsulas o polvo. Según el país que se resida será más factible conseguir alguno que otro. Por supuesto siempre debe asegurarse que el producto que vaya a consumir, sea confiable.

Los brotes frescos pueden ser cocidos. Las semillas secas pueden ser consumidas como si se tratara de arvejas, pero se recomienda remojarlas entre 24 a 48 horas antes de cocinarlas y cambiar el agua varias veces durante la cocción, ya que de lo contrario la planta puede ser tóxica para los seres humanos por su alto contenido de L-dopa.

Las semillas tostadas se usan como un sustituto para el café en Guatemala y México. En la India las vainas más tiernas y jóvenes se cocinan y en África se utilizan las semillas del frijol de terciopelo para realizar caldos para guisos. En cambio en Japón, se utilizan como un ingrediente en la mermelada de frijol o pasta de ñame.

La presentación pulverizada del frijol de terciopelo es tal vez, la más clásica. Se prepara incorporando el polvo en agua u otro líquido (que no sea leche). Su gusto no es muy apetecible pero mejora considerablemente cuando se lo endulza con miel u otro endulzante.

Si bien el cuerpo humano es capaz de tolerarla muy bien, siempre es conveniente apegarse al rango mínimo de dosificación, y como mencionamos anteriormente consultar con el médico de cabecera. Si una persona desea comenzar a tomar Mucuna Pruriens deberá ingerir dosis de 100 mg hasta 3 veces por día. Posteriormente podrá ingerir dosis de 500 mg por día.

Dosis superiores a 1 gramo por día son innecesarias y pueden tener efectos secundarios como: alta presión sanguínea, sudoración, exceso de energía, insomnio, temperatura, palpitaciones, malestares gastrointestinales como náuseas y diarrea. Además puede anular los efectos positivos que tiene la ingesta de ésta leguminosa.

CONTRAINDICACIONES:

Ésta haba debe utilizarse con cuidado en personas que ingieren anticoagulantes, que tienen diabetes o hipoglucemia debido a la posibilidad de efectos aditivos. También en mujeres embarazadas o lactantes ya que el frijol terciopelo puede inhibir la secreción de prolactina. El efecto del frijol de terciopelo en niños no ésta comprobada, por lo tanto no se recomienda su ingesta en menores de 18 años.

Las personas con sensibilidad conocida a la Mucuna Pruriens no deben utilizar el extracto de semillas ya que los pelos de la vaina, que producen el extracto, contienen histaminas y pueden desencadenar una reacción alérgica.

Está contraindicado en pacientes con psicosis o esquizofrenia ya que el frijol terciopelo ha causado psicosis tóxica aguda. En 1977, el comportamiento en masa de la población de Mozambique estalló cuando el agua utilizada para cocinar los frijoles, se reutilizaba y consumía. En la antigüedad era utilizada para la elaboración de la Ayahuasca, una bebida empleada por las tribus amazónicas para acceder a estados elevados de conciencia y conocer a los diversos dioses.

Sobre el autor Daniela Nerea

Hola, soy Daniela y me especializo en temas de salud y en cómo aumentar la longevidad humana a través de nuestra alimentación y de suplementos nutricionales.

Compartir con un amigo